HITOS DE MI CARRERA

2005
La sintonía de la Champions, por primera vez

DEBUT OFICIAL EN CHAMPIONS LEAGUE

La sintonía de la Champions, por primera vez

El año anterior ya había disfrutado de la UEFA con el Sevilla, pero escuchar el himno de la Champions League son palabras mayores. Jugábamos en Gerland frente al Olympique de Lyon. Ese día debuté como titular en el centro de la defensa junto a Iván Helguera. Guardo con mucho cariño el recuerdo de la noche de mi estreno en Champions, pero también tengo presente la dureza de aquella derrota. Con sólo dos partidos ya me iba dando cuenta de lo exigente que era estar a la altura del escudo del Real Madrid…

2005
Doblete para estrenarme con ‘La Roja’

PRIMER GOL CON LA SELECCIÓN ABSOLUTA

Doblete para estrenarme con ‘La Roja’

San Marino era nuestro último cartucho para clasificarnos por la vía directa para el Mundial de Alemania y, además, dependíamos de un pinchazo de Serbia. Ese día fui titular y muy pronto ya ganábamos 0-2. Minutos después, el portero rival despejó un remate de Villa y pude marcar, aprovechando el rechace desde cerca. Fue un gol de delantero de área pequeña. En el segundo tiempo, logré mi segundo tanto a la salida de un córner. Debut goleador y encima con doblete. No es algo que se pueda contar todos los días. Por desgracia, Serbia no falló y nos tocó ir a la repesca…

2005
Primer gol blanco con sabor europeo

PRIMER GOL EN CHAMPIONS LEAGUE

Primer gol blanco con sabor europeo

Viajábamos a Grecia para jugar el último partido de la fase de grupos. Raúl Bravo sacó una falta desde la derecha, gané el salto al defensor rival y rematé con la cabeza con todas mis fuerzas. Fue una explosión de alegría. Era mi primer gol con el Real Madrid y nada menos que en la Champions League.

2005
Nuevo entrenador, estreno en Liga

PRIMER GOL EN LIGA CON EL REAL MADRID

Nuevo entrenador, estreno en Liga

En apenas tres meses, había jugado de lateral derecho, central y mediocentro. Iba ganando experiencia en todas las posiciones. Aquel día en La Rosaleda se estrenaba López Caro en el banquillo. A la media hora de partido, ‘Zizou’ puso un córner y marqué de cabeza. Era mi primer gol en Liga con el Real Madrid. Agarré la camiseta y salí corriendo hacia el córner de la emoción, a celebrarlo con mis compañeros.

2007
Centenario en Liga contra el Sevilla

100 PARTIDOS EN LIGA

Centenario en Liga contra el Sevilla

Tenía 21 años recién cumplidos cuando llegué a los 100 partidos en Liga. Era el tramo final de temporada y todo el equipo creía en la remontada por el título. El partido era todavía más emotivo para mí al ser contra el Sevilla. Siempre es especial jugar ante el club en el que me formé. Se adelantaron, pero en el segundo tiempo el equipo resurgió para darle la vuelta al partido. 3-2 fue el resultado final. Centenario y el equipo seguía muy vivo en la lucha por la Liga. Otra noche en el Bernabéu de las que no se olvidan.

2007
La Liga de Capello, a golpe de remontada

CAMPEÓN DE LIGA POR PRIMERA VEZ

La Liga de Capello, a golpe de remontada

Recuerdo que faltaban ocho partidos cuando todo el vestuario se conjuró para la remontada. Ganamos siete y empatamos uno, algunos de forma heroica. Jugábamos en Zaragoza en la penúltima jornada y, cuando la Liga parecía escaparse, el equipo tiró de orgullo y en unos segundos todo dio la vuelta. El colofón llegaba una semana después frente al Mallorca en el Bernabéu. Cuando fichas por un club como el Madrid, sueñas mil veces con algo así. Si hay algo que marca la historia de este club es su entrega hasta el último minuto. Fue una Liga de coraje y corazón que se merecía todo el madridismo. Me habían dicho que pisar la Cibeles era impresionante, pero cuando lo vives en primera persona te das cuenta de que es todavía mejor de lo que imaginabas.

2007
Cien partidos de blanco

100 PARTIDOS OFICIALES CON EL REAL MADRID

Cien partidos de blanco

El día que cumplí 100 partidos con el Real Madrid pensé en lo rápido que pasaba el tiempo como jugador blanco. En poco más de dos años había aprendido más de lo que hubiera podido imaginar. Pensé en lo afortunado que era por llegar a esa cifra con 21 años. Era un orgullo, pero también un compromiso que no había hecho más que empezar.

2008
Una Liga impecable

CAMPEÓN DE LIGA POR SEGUNDA VEZ

Una Liga impecable

El equipo, dirigido por Schuster, hizo un campeonato soberbio. En el Reyno de Navarra, perdíamos 1-0 y remontamos en tres minutos, llevándonos el título cuando aún faltaban algunas jornadas. Ese partido tuvo un sabor similar a lo que habíamos vivido la temporada anterior, aunque fuimos campeones con menos sufrimiento. Esa Liga supo a gloria.

2008
Empezamos a creer

CAMPEÓN DE LA EUROCOPA 2008

Empezamos a creer

Nunca olvidaré esa sensación: escuchar el himno de tu país y llorar de alegria. ¡Éramos campeones de Europa! Miles de personas nos esperaban en Madrid. Aquello era cumplir un sueño de todo el país, y de cada uno de nosotros. Habíamos roto la maldición. No sólo pasamos de cuartos, sino que ganamos el título y comenzamos una nueva época en la historia del fútbol español y mundial.

2008
La primera: gol y remontada

CAMPEÓN DE LA SUPERCOPA DE ESPAÑA

La primera: gol y remontada

Los títulos previos al comienzo de la Liga son bonitos. Además, teniamos que remontar en el Bernabéu tras la derrota en Mestalla. Cuando faltaba un cuarto de hora para el final, aproveché un rechace del larguero en un córner y di la vuelta al marcador. El equipo apretó y se consumó la remontada. Primera Supercopa de España como mejor nos sabe a todos los madridistas: con épica y honor.

2009
Entre los 11 mejores del mundo por primera vez

PRIMERA VEZ EN EL 11 IDEAL DE LA FIFA FIFPRO

Entre los 11 mejores del mundo por primera vez

El equipo está siempre por delante de los premios individuales, pero cuando el mundo del fútbol reconoce tu trabajo es todo un orgullo. Cuando miles de futbolistas sitúan tu nombre en el mismo lugar que el de estrellas mundiales sientes una alegría que casi cuesta creer.

2009
Reconocimiento de los usuarios de uefa.com

PRIMERA VEZ EN EL EQUIPO IDEAL DEL AÑO PARA LOS USUARIOS DE UEFA.COM

Reconocimiento de los usuarios de uefa.com

Los usuarios de la página web de UEFA me eligieron en el equipo ideal del año y siempre me han ilusionado de manera especial los reconocimientos de los aficionados al fútbol. Estábamos cinco jugadores españoles en aquel once: Iker, Xavi, Puyol, Torres y yo. 2008 había sido un año extraordinario.

2010
Seguimos sumando

200 PARTIDOS OFICIALES CON EL REAL MADRID

Seguimos sumando

En un partido de Liga frente al Villarreal, celebré mi segundo centenario con la camiseta madridista. Después de 200 partidos lo tenía igual de claro que el primer día: mi meta era seguir ganando títulos y hacer historia con el Real Madrid.

2010
No hay palabras

CAMPEÓN DEL MUNDO EN SUDÁFRICA

No hay palabras

Llegábamos al Mundial con confianza. El mundo del fútbol nos colgó el cartel de favoritos, pero nosotros no queríamos ni oír hablar del tema. La humildad y la unión del grupo nos habían hecho campeones y, si queríamos hacer un buen papel en Sudáfrica,sabíamos que había que seguir así. Tras perder contra Suiza pensamos: «perdemos otro y para casa». Pero lo superamos y eso nos hizo fuertes. En el momento en que pitó el árbitro el final de aquel inolvidable partido contra Holanda,me acordé de mi familia, de mis amigos, de Puerta, de todos los españoles. Cuando volvimos a Madrid y vimos la multitud de aficionados que nos esperaban y la alegría que había en las calles, no nos lo podíamos creer. Es una emoción que no se puede explicar con palabras: ¡¡CAMPEONES DEL MUNDO!!

2010
«Vaya donde vaya os llevaré en volandas»

NOMBRADO HIJO PREDILECTO DE CAMAS (SEVILLA)

«Vaya donde vaya os llevaré en volandas»

Con el Mundial ‘bajo el brazo’ llegó el momento de volver a casa. Tenía unas ganas locas de pisar mi tierra. Sólo puedo tener palabras de agradecimiento para toda la gente de Camas. «Vaya donde vaya os llevaré en volandas», les recordé ese día. Había bebés, niños, personas mayores… ¿Hay algo más bonito que ver a toda tu gente volcada contigo?

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